Verhalen overzicht

Utrechtse Euro in opmars

De kracht van circulair geld

Kijk eerst lokaal, dan pas verder. Dat is de boodschap van de Utrechtse Euro, sinds ruim twee jaar de eigen ‘munt’ van de Domstad. Je kan ze kopen, verdienen, uitgeven en als ondernemer nu ook lenen. Deelnemers zijn enthousiast en zien hoe dit initiatief niet alleen goed is voor hun eigen omzet en de lokale economie, maar ook dat er zo een steeds groter netwerk ontstaat van bedrijven die met elkaar willen bijdragen aan een betere wereld.

Datum: 13-12-2019
Tekst: Peter Bronsgeest - Bron: Utrechtse Zaken
Beeld: Nadine van den Berg

 
Delen

‘We willen Utrecht laten zien dat lokaal geld echt het verschil kan maken’

’Lange tijd moesten wij het falen van het huidige geldsysteem uitleggen, maar sinds de eurocrisis van 2010 is dat niet echt meer nodig.’ Dat vertelt Jaap Vink, die namens de Social Trade Organisation (STRO) de motor is achter de Utrechtse Euro. De stichting werkte al lange tijd wereldwijd aan alternatieve betaalsystemen. ‘Het reguliere systeem creëert dwangmatige groei. Dat gaat ten koste van het milieu en je ziet ook dat het geld terecht komt op plaatsen waar er al meer dan genoeg is, terwijl er op andere plekken juist een tekort is. Vraag en aanbod vinden elkaar op deze manier niet en dat kan beter, eerlijker en duurzamer.’

Wat je uitgeeft, komt weer terug
‘Vanuit dit inzicht ontwikkelden wij ook voor ons land een alternatief platform, Circuit Nederland, waar de Utrechtse Euro onder valt. Aangesloten ondernemers kunnen de munt één op één inkopen om die vervolgens weer te besteden bij andere lokale ondernemers. Zo blijft het geld langere tijd door de lokale economie rollen en versterken deelnemers elkaar. En mocht een ondernemer ergens geen lokale aanbieder voor kunnen vinden, kan hij de virtuele munt ook besteden bij andere lokale netwerken en bij United Economy, een duurzaam netwerk waar ook grote bedrijven als Triodos Bank en Greenchoice aan meedoen. Na een half jaar gaat het virtuele slotje er af en kan je met je verdiende Utrechtse Euro’s weer ‘normale’ euro’s kopen. Maar het idee is dat met een lokale munt de kans groter is dat het geld dat je besteedt straks ook weer bij jou wordt uitgegeven. Want dat is de kracht van circulair geld.’

Slimme software

‘Meedoen is heel eenvoudig. Een professionele betaalomgeving en slimme software wijst je als deelnemer de weg. Je krijgt een online rekening en je ziet precies wie er nog meer in het netwerk zitten. Interessante bedrijven om je inkopen bij te doen óf om als nieuwe klant te winnen. Bij dat laatste word je actief ondersteund door onze netwerkbouwers. Je kan je transacties vervolgens gewoon inlezen in je boekhouding. En ook de consument kan meedoen, dat gebeurt nu nog op kleine schaal. Er is al wel een display met een qr code voor op de toonbank, zodat ook je klant met behulp van onze app kan afrekenen in Utrechtse Euro’s.’

Duizenden pakketjes
Overal in de stad vind je bedrijven die al meedoen met de Utrechtse Euro. Ook in Pijlsweerd dus. Alleen al De Fietskoerier Utrecht rekent hier het vervoer van duizenden pakketjes per jaar af met het lokale betaalmiddel. Eigenaar Tobias Molenaar is enthousiast: ‘Het geld wordt op deze manier eerder lokaal besteed en dat heeft dus ook een positief effect op onze omzet. Het is bovendien een mooie manier om met gelijkgestemde bedrijven in aanraking te komen.’ Tobias is ook persoonlijk ‘fan’ van de Utrechtse Euro en laat er zelfs een deel van zijn salaris in uitbetalen. ‘Dat voelt als een extra potje, geld dat ik kan besteden bij andere Utrechtse ondernemers die mooie dingen doen en maken.’
Naast De Fietskoerier Utrecht doen in Pijlsweerd onder meer LiveBuild, Opjeplek Loopbaanontwikkeling, zangeres Roos Blufpand en echtWaar mee. En ook gasten van Restaurant Gys kunnen hun maaltijd afrekenen met Utrechtse Euro’s. Een display met qr code maakt het ze makkelijk.

Mes snijdt aan twee kanten
‘Een andere belangrijke toevoeging aan ons systeem is de kredietverlening in Utrechtse Euro’s. Dat is niet alleen interessant voor de ondernemer zelf, maar ook voor zijn leveranciers, bij wie hij dat geld uitgeeft. Banken leggen het risico volledig bij de kredietnemer, wij verlenen rentevrije leningen. Het risico dat de ondernemer deze lening niet kan terugbetalen wordt in ons systeem betaald door de ontvanger. Het mes snijdt zo aan twee kanten. De ondernemer kan verder waar traditionele banken het vaak af laten weten of woekerrentes rekenen en ook de leveranciers van deze ondernemer genereren omzet die ze anders mis zouden lopen.’

Wezenlijke bijdrage
‘Uiteindelijk willen we ook in Utrecht aantonen dat verhalen over lokaal geld niet alleen maar mooie praatjes zijn, maar dat het echt het verschil kan maken. En ook op een behoorlijke schaal. Voorbeelden in het buitenland laten dat al zien. Op Sardinië bijvoorbeeld: daar doen inmiddels duizenden bedrijven en professionals over het hele eiland mee aan de Sardex, een lokaal betaalmiddel dat van precies dezelfde software gebruik maakt als wij. Uit de cijfers blijkt dat dit project niet alleen de omzet van de aangesloten ondernemers vergroot, maar dat het ook een wezenlijke bijdrage levert aan de economische groei van het eiland als geheel.’

4.000 bedrijven
‘Datzelfde hopen we straks ook in Utrecht te bereiken. We hebben nu zo’n tweehonderd deelnemers, maar hoe meer bedrijven meedoen, hoe aantrekkelijker het wordt om je ook aan te sluiten. Het geld blijft daardoor langer lokaal circuleren, waardoor kredietnemers hun lening ook weer sneller af kunnen lossen. Ook om die reden willen we de komende vijf jaar een netwerk van zo’n 4.000 Utrechtse bedrijven opbouwen. Om die grote stap te kunnen zetten zijn we nog wel op zoek naar een partij die als vliegwiel zou kunnen functioneren. Om met elkaar te bouwen aan een veerkrachtige en duurzame lokale economie en zo uiteindelijk te kunnen bijdragen aan een betere wereld.’

Meer weten?
De netwerkbouwers van Utrechtse Euro zijn bereikbaar via info@utrechtse-euro.nl of 030-2314314. Iedere twee maanden organiseert Utrechtse Euro bovendien een netwerkborrel, waar je ook van andere ondernemers kan horen hoe het gebruik van de munt in de praktijk werkt. De borrel wordt gehouden bij steeds weer een andere deelnemende ondernemer. Meer informatie op www.utrechtse-euro.nl
 
• Springplank van de stad is tot stand gekomen met financiële ondersteuning van het Ondernemersfonds Utrecht